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Flora y fauna según Delibes...

FLORA:

La CEBADA en Miguel Delibes:

El último coto

(...) en la fina capa de tierra que recubre los bogales, cebada, vezas y esparceta.


CEBADAImagen en alta resolución. Este enlace se abrirá mediante lightbox, puede haber un cambio de contextoNombre científico: Hordeum vulgare (la cebada salvaje, H. spontaneum)

Otros nombres: caballar, alcacer, hordio, malta.

La cebada es otra especie alimentaria domesticada por el hombre (su cultivo comenzó en Asia Central); durante mucho tiempo fue “la hermana pobre” del trigo, porque las clases pudientes consumían pan de harina de trigo y las clases bajas, pan de cebada (tiene más proteína que el trigo y menos gluten, por lo que la miga de su pan es más compacta, más “pesada” que la del trigo).

Es una gramínea, como los demás cereales, y crece en suelos menos exigentes que el trigo. Se desarrolla en invierno y se recoge en primavera.

Aunque hoy día su producción principal se destina a cerveza y whisky, el cereal tiene interesantísimas propiedades nutritivas y medicinales: es el de mayor porcentaje de fibra, aporta vitaminas B y K, inositol, ácido fólico y colina y es una fuente de minerales y oligoelementos muy sencilla de consumir: hierro, potasio, magnesio, fósforo, selenio, molibdeno, yodo...

Se han descubierto propiedades contra cánceres del aparato digestivo, regulación del colesterol, aporte de energía en estados de carencia de nutrientes, tónico, protector hepático, antiséptico intestinal, antidepresivo, estimulador de producción de leche, regulador biliar...

La mayor producción de cebada mundial es de la variedad H. distichon, destinada a producir grano que se humedece y provoca su germinación -llamándose, entonces, malta- para secarlo y provocar su fermentación con levaduras. La cebada es el cereal con mayor contenido en enzimas, por lo que el malteado provoca el desarrollo de las sustancias necesarias para una fermentación adecuada (la transformación de los azúcares del grano en alcohol).

El whisky sigue un proceso similar al comienzo: malteado del grano para provocar la germinación, secado, molienda, mezcla con agua para facilitar la fermentación y producción de un jugo que se destila. Ésta es la diferencia principal: mientras la cerveza es un producto de fermentación, el whisky lo es de destilado.

Actualmente, España es el quinto país productor de cebada en el mundo.

FAUNA:

La OVEJA en Miguel Delibes:

Castilla habla

Por eso le digo que, por estas tierras, ninguna como la churra para lechazar (...)

El hereje

(…) el Perulero era un patán de la cabeza a los pies al que únicamente se le podía localizar, salvo los jueves, en el campo con las ovejas, ya que en casa no paraba

La OVEJA (Merina)Imagen en alta resolución. Este enlace se abrirá mediante lightbox, puede haber un cambio de contextoNombre científico: Ovis orientalis aries

Nombres comunes: borrega, borrego, cordero, cordera, carnero.

El hombre domesticó al muflón asiático unos 7.000 años antes de Cristo. De esta especie salvaje deriva la subespecie doméstica, nuestra oveja. Curiosamente, el muflón occidental, el muflón europeo, es fruto del regreso de ovejas domesticadas al estado salvaje.

La oveja es un mamífero ungulado. Esto significa que sus patas terminan en pezuñas, que protegen sus extremidades al apoyar en el suelo. Además, su estómago es el propio de rumiantes, con las cuatrocavidades que le permiten alimentarse de hierba.

El cuerpo de la oveja está cubierto de lana, una fibra que usaban los humanos en el Neolítico. Según la raza, una oveja produce entre dos y cinco kilos de lana al año. El animal segrega grasa que impermeabiliza la lana, pero esta grasa sólo le sirve a la oveja: cuando se esquila el vellón de lana, ha de lavarse cuidadosamente para eliminar toda esa impureza, que impediría que las fibras de lana pudieran trabajarse de forma individual para formar hilos mullidos y sueltos. Curiosamente, esa grasa sucia, oscura y maloliente, purificada sirve para obtener lanolina, sustancia muy apreciada en cosmética y farmacia.

Las ovejas se mueven en rebaños, de la misma forma que los muflones salvajes. Los carneros pelean entre sí por dominar un grupo de hembras, chocando sus cabezas con cuernos retorcidos, duras y protegidas, como las de cabras y muflones, por estructuras especiales de los huesos craneales.

¿Churras o merinas?

Las dos razas más comunes de la Meseta son la oveja merina, dedicada a producir lana y la churra, con destino para carne. La oveja merina es la más común de todo el mundo y ya hay citas de ella en la España medieval, antes del siglo XIV. La merina es la oveja blanca, la que vemos habitualmente en los rebaños de tierras castellanas, atravesando el campo rodeadas de los mastines y con el pastor a un lado.

La oveja churra, en cambio, se identifica por sus manchas negras en la cabeza y las patas. Es una raza más antigua, aún, que la merina y ya se explotaba en la Meseta antes del auge de la otra raza.  La churra es la oveja ideal para producir leche y corderos de carne. Hoy día prácticamente sólo se extiende en Castilla y León.

La Mesta

La producción de lana durante el Medievo fue tan importante en España que Alfonso X creó el Concejo de la Mesta, destinado a regular el movimiento de los rebaños, sus derechos de paso y de pasto y el comercio de la lana. El Rey Sabio se basó en las reuniones que ya realizaban los pastores de ovejas, para mercadear entre ellos y determinar exactamente la propiedad dudosa de los animales que se hubieran separado de algún rebaño.

La Mesta tuvo tal poder que sus privilegios estaban por encima de los de los agricultores de las tierras por las que pasaban y ganaron el derecho a usar vías de ganado (las “cañadas reales”) para sus movimientos anuales de trashumancia, la migración desde los pastos frescos del norte (donde pasaban primavera e invierno) hacia las dehesas del sur (para aprovechar los inviernos más benignos de Extremadura y el norte de Andalucía).

El negocio de la lana exportándola hacia los Países Bajos fue tan importante que supuso el desarrollo de Burgos y Medina del Campo como mercados de exportación y de Segovia como ciudad industrial, con un gremio dotado de batanes y almacenes dedicados a preparar la lana, telares donde se tejían mantas y prendas y una Casa del Sello (hoy día en pie) donde oficialmente se contabilizaba la producción.

Aunque la Mesta supuso una presión ecológica negativa para los bosques originales de la Meseta –los rebaños necesitaban praderas de pasto y no zonas arboladas-, dejó como herencia toda una red de cañadas reales y caminos menores (cordeles) que hoy se está aprovechando para practicar senderismo y paseos de naturaleza

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